2021年10月21日,夏洛特市光谱中心球馆。比赛第四节,夏洛特黄蜂队控卫拉梅洛·鲍尔滑翔于印第安纳步行者队中锋多曼塔斯·萨博尼斯和后卫马尔科姆·布罗格登之间。

他在空中将球传给了站在弧顶的戈登·海沃德,后者在离着三分线还有两步的距离,张弓搭箭,“砰的一声”,打板命中。

“但是当鲍尔能像今晚的赛季揭幕战这样投篮时,NBA就掌握在他的手中,黄蜂队可以击败任何人。”夏洛克观察者报这样评论道。

NBA 2021-22赛季的第二个比赛日,今年的新秀们陆续登场迎来了自己的赛季首秀,他们憧憬着在人生第一场NBA常规赛中扬名立万,颇有一番抢班夺权的架势。然而,年轻一代的明星后卫——鲍尔、贾·莫兰特、安东尼·爱德华兹齐声说不,集体迎来了大爆发。

上赛季的最佳新秀鲍尔在29分钟里得到31分9篮板7次助攻,率领球队以123-122击败步行者,取得赛季首胜。鲍尔由此成为NBA历史上在揭幕战砍下30+5+5最年轻的球员。

在黄蜂队老板迈克尔·乔丹、说唱歌星DaBaby、父亲拉瓦尔·鲍尔以及总共15521名球迷的见证下,鲍尔爆发出了最佳状态。在比赛中,他三分球9投7中(平生涯纪录),完全复制了斯蒂芬·库里。他不可能没玩都像这样命中投篮,但只要想到他能在一场比赛中投进7个三分球,只会让他更难以防守。

“我只是呆在训练馆里锤炼我的比赛技术,然后上场,我对我每一次投篮都充满信心。”鲍尔赛后说道。

上个赛季,鲍尔的三分球并没有达到联盟的平均水平,场均出手5.1次,命中率35.2%。一个休赛期过后,他的投射信心明显更足了,出手的速度也加快了。

比赛开场,鲍尔就迫不及待地展示自己的训练成果,以一记三分球为黄蜂队首开纪录。但是萨博尼斯完全捏住了黄蜂的翅膀,他在场上肆虐黄蜂内线顺位选中的得分后卫克里斯·杜特尔特上半场7投5中得到13分。半场结束时,步行者以75比59领先。

黄蜂队不愿在主场球迷面前放弃比赛。他们在第三节以24-0的进攻高潮抹平了23分的差距。鲍尔单节斩获12分5篮板2助攻,投进两记超远三分球并且他还模仿起另一个梅洛的庆祝动作。

“我们都知道他们曾在比赛中对我们做了什么,”鲍尔说。“这就是我的态度:‘我们不能让这种情况再次发生。’”鲍尔所说的正是2021年季后赛的附加赛。在附加赛中,步行者以144-117血洗黄蜂,令黄蜂连续五年无缘季后赛。

黄蜂队主教练詹姆斯·博雷戈谈到鲍尔时说:“当他尝试投篮时,他将自己的比赛提升到另一个水平。”

当然,鲍尔不是这场神奇之夜唯一的球星。戈登·海沃德接管了第四节,全场轰下27分5篮板。

鲍尔说:“毫无疑问,我喜欢球迷。当他们喊着口号进入比赛,开始大喊‘防守!防守!’时,这是一种祝福。我喜欢成为这其中的一部分。”海沃德补充道:“球迷们让我们活了过来,带来了能量。

同样兴奋无比的球员还有孟菲斯灰熊的当家控卫莫兰特。在对阵克利夫兰骑士的比赛中,莫兰特狂轰37分6篮板6助攻2封盖,带领灰熊以132-121战胜骑士。

勇士球员库里去年5月时给出莫兰特这样的评价,“他具有非凡的运动能力,非常狡猾而且非常自信,他是一位充满竞争力的球员。”

本场比赛莫兰特展现了十足的侵略性,5次上演扣篮好戏,12次上篮命中7次,29次投篮当中17次选择冲击篮筐。天空是蔚蓝色,空中全是莫兰特。

在莫兰特半场20分的强大攻势下,灰熊上半场领先取得了多达16分的领先。没想到第三节9投1中的达柳斯·加兰德突然找回手感连中三分,骑士一度将比分追到94-90。今年的探花秀埃文·莫布利本场表现也相当出色。他首发出场38分钟,13投7中,拿下17分9篮板6助攻。莫布利在攻防两端都证明了自己的价值,关键的第四节他拿到6分2篮板3助攻1封盖。莫布利不仅要护筐,还要做策应,还要拉开空间把握住空位跳投的机会。

第一场比赛他就展现了不错的适应能力,很有可能成为本赛季最佳新秀奖项的热门人选。

骑士在比赛还剩不到两分钟的时候追到119-118,灰熊随时可能被反超。“大心脏”莫兰特站了出来,他一点也不想在主场输球,还被一年级新生抢了风头。接下来,莫兰特两次禁区得分外加一记三分球,终结比赛。

灰熊主场随即响起了MVP的呼声,接着莫兰特错失了罚球。赛后,他开玩笑:这些MVP的呼声太大,让自己罚丢罚球。小伙子,这才是你进联盟的第三年,怎么骚话连篇?

如果说莫兰特的发言带了些凡尔赛,那爱德华兹的赛后发言整段话就只有一个字——狂。

爱德华兹直言不讳地告诉媒体,他在比赛中冲着火箭替补席做暂停手势时说了什么。他说:“我告诉火箭的教练叫那该死的暂停。赶紧叫一个吧,你需要一个暂停。说真的,我手感火热。”

明尼苏达森林狼与休斯敦火箭的新赛季首场比赛,正好是去年的状元遇到今年的榜眼,经过一年历练的爱德华兹准备给新生一点压力。

首节比赛,爱德华兹在一次快攻中接到比斯利的传球,开足马力直杀内线,上演单臂战斧暴扣。

年轻人不气盛那叫年轻人吗?其后,爱德华兹手热得发烫,21投10中,三分12中6,得到29分6篮板3助攻。

在季前赛表现尚佳的2021年榜眼秀杰伦·格林完全找不着北,出场32分钟,仅得9分4篮板4助攻,投篮14投4中。他更是创下了一条尴尬的纪录:过去20年来,火箭新秀最差正负值,同时也是火箭过去20年来第四差的单场正负值。

森林狼的年轻人仿佛在重复着他们新秀赛季时那些老将对他们做的事情,说过的话。赛后,格林表示自己正在逐渐习惯NBA的对抗强度:“我已经19岁了,我不再是高中生了。我已经来到了真正的联盟,成年男人的联盟。”

谈到常规赛和季前赛的区别时,格林说到:“完全不一样。比赛的速度、节奏、身体对抗,但是这不是我打得差的借口。”

去年同一时期,状元秀爱德华兹的首月命中率仅有34.7%,送出的失误比助攻还多,他也承受着外界对他连绵不绝的批评。一个完整的赛季过后,爱德华兹成为森林狼队内稳定的火力输出点。这恰恰也是同属高位新秀的格林需要经历的过程。

“我自己在跳投上投入了很多训练,希望这些能在比赛里展示出来,我只想继续展示我的进步。我现在甚至没感觉有多棒,我只是觉得这些都是我应该做的。整个休赛期我每天都是朝九晚五的训练,我想这些应该会展现到我的比赛中。”爱德华兹在赛后说。

经过了完整赛季磨砺的新生代后卫们在揭幕战上展示自己一年来的成长,愈发地成熟。若想取而代之,别着急,因为厚积才能薄发。

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